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Visite mythologique de l'Irlande

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Quelle meilleure façon de passer Halloween que de parcourir les mythes, légendes et histoires d'horreur irlandais?

L'Irlande est une terre riche de mystères et de mythes, de sites intrigants et d'histoires effrayantes irlandaises - et nous ne parlons pas seulement de farfadets et de pots d'or et de contes pour Halloween.

De l'ancien siège de la Hauts rois celtiques à la Montagne de la Sorcière; du rituel celtique de la tête coupée au guerrier Reine Maeve's tombe, il y a d'innombrables sites mystiques irlandais qui attendent d'être explorés, qui ont tous des histoires de guerriers celtiques païens, de fées et de magie qui leur sont associés.

Ici, nous vous emmenons à travers une visite de certains des sites mythologiques les plus magiques d'Irlande:

Irish Halloween Tour Stop 1: Le Boyne Vallée: Newgrange, Knowth, Dowth, Hill of Tara et Hill of Slane, Co. Meath

 

La structure Lia Fail sur la droite et un mémorial de l'IRA sur la gauche sur la colline de Tara dans le comté de Meath.

La structure Lia Fail sur la droite et un mémorial de l'IRA sur la gauche sur la colline de Tara dans le comté de Meath.

 

Brú na Bóinne (le palais Boyne) s'étend sur les comtés de Meath et de Louth. Le palais Boyne contient certains des sites et monuments historiques les plus importants d'Irlande, y compris les tombes à passage massives et anciennes de Newgrange, Knowth et Dowth, le siège païen de la colline de Tara et de la légendaire colline de Slane.

L'attraction principale: Newgrange

Newgrange est le site préhistorique le plus célèbre d'Irlande. Comme pour la plupart des tombes à couloir en Irlande, les archéologues pensent qu'elle a été construite vers 3200 avant JC, ce qui signifie que Newgrange est antérieure à la construction de Stonehenge en Angleterre et des pyramides d'Égypte.

Newgrange a été construit de telle sorte que pendant le solstice d'hiver (à l'aube du jour le plus court de l'année), un étroit faisceau de soleil illumine le sol de la chambre au bout du long passage pendant environ 17 minutes.

Le mythe celtique dit que Newgrange est un monticule de fées ou un sidh. Un groupe d'anciens peuples, les Tuatha Dé Danann, ou «peuple de la déesse Danu», y habitait. Newgrange a été construit par le dieu Dagda et nommé d'après la déesse Boann.

Certains disent que le célèbre héros mythologique irlandais Cuchulainn a été conçu à Newgrange.

L'accès à Newgrange commence dans un centre de visiteurs, d'où vous pouvez faire une visite guidée du site. Le centre accueille une reconstitution de la solstice d'hiver à Newgrange grâce à l'utilisation de lampes électriques situées à l'intérieur de la tombe. Une loterie est organisée chaque année pour permettre aux billets d'entrer dans la tombe pendant l'événement proprement dit.

Connaissance

Le grand monticule de Knowth est le deuxième des trois principaux tombes à couloir de la vallée de la Boyne. Construit il y a plus de 5,000 XNUMX ans, le monticule est plus jeune que Newgrange mais plus vieux que Dowth. Connaissance est de taille similaire à Newgrange.

Le monticule a deux passages (contrairement à Newgrange, qui en a un), avec des entrées sur les côtés est et ouest. Des données scientifiques récentes suggèrent que Knowth avait une fonction lunaire en ce qui concerne les rituels anciens.

Knowth est surtout connu pour sa collection impressionnante de pierres sculptées avec l'art néolithique, qui comprend un quart de tout l'art néolithique connu en Europe.

On dit qu'une noble nommée Bua est enterrée à Knowth, et une «grande colline» a été construite au-dessus d'elle, créant la Grande Butte à Knowth.

Vous pouvez accéder au site Knowth grâce à une visite guidée du Centre Brú na Bóinne.

Dowth

Le site de tombes du troisième passage dans la vallée de la Boyne est Dowth, ou le «Fairy Mound of Darkness» (cela semble attrayant, hein?). Il est de taille similaire à Newgrange et Knowth, et comme les deux complexes ont été construits il y a 5,000 ans.

Le monticule Dowth a deux petits passages, tous deux situés du côté ouest. Comme Newgrange, le passage le plus au sud de Dowth est aligné sur le soleil couchant du solstice d'hiver.

Dowth n'est pas inclus dans la visite du centre des visiteurs de Brú na Bóinne, et vous ne pouvez pas entrer à l'intérieur de la tombe, mais vous pouvez y accéder directement (c'est un court trajet de la route Slane à Drogheda) et serpenter autour du site paisible.

Colline de Tara

La colline de Tara, également dans la vallée de la Boyne, est l'ancien siège du pouvoir en Irlande et contient plus de 30 monuments antiques visibles, dont la pierre du destin et le monticule des otages.

On dit que la colline est le siège réel des hauts rois de l'Irlande celtique et la demeure sacrée des dieux.

On pense que Saint Patrick est allé à Tara - le site païen celtique le plus puissant - afin de confronter la religion de la Païens celtiques.

L'un des monuments les plus célèbres de Tara, la pierre du destin, est connu sous le nom de Lia Fáil. La pierre, que l'on pense être un symbole de fertilité, se trouvait autrefois devant le tombeau à couloir de Tara, le tertre des otages. La légende du Haut Roi dit que la Pierre du Destin chanterait et rugirait d'éloge si elle approuvait l'inauguration d'un haut roi digne.

Le tombeau à passage mégalithique de Tara, le tertre des otages, est le plus ancien monument du site. Des preuves d'au moins 200 crémations individuelles ont été découvertes sur le monticule.

On pense que les gravures dans la tombe représentent le soleil, la lune ou les étoiles comme des symboles religieux, et l'une des pierres peut avoir été utilisée comme calendrier préhistorique.

L'accès à la colline de Tara est gratuit, mais si vous souhaitez en savoir un peu plus sur le site, faites une visite guidée du centre d'accueil.

Tara est maintenant menacée en raison de la construction de l'autoroute M3. Les manifestants travaillent d'arrache-pied pour sauver Tara: la colline de Tara a été incluse dans la liste de surveillance 2008 du World's Monument Fund des 100 sites les plus menacés au monde, et une campagne de rédaction de lettres est en cours afin de préserver le site.

Colline de Slane

Selon le mythe, l'impressionnante colline de Slane est le lieu de sépulture du roi Sláine, le roi de la Sapin Bolg (un ancien peuple d'Irlande).

Dans l'histoire chrétienne plus récente, la colline est également le site où Patrick a allumé le feu divin pascal au mépris des rois païens de Tara. Les ruines de l'église se trouvent au sommet de la colline et le site reste une destination populaire pour les chrétiens.

La colline de Slane est accessible à tout moment et il n'y a pas de frais d'entrée.

Lire la suite: Top dix traditions irlandaises pour Halloween (VIDEO & PHOTOS)

Irish Halloween Tour, étape 2: Loughcrew, Oldcastle, comté de Meath

 

Cairns S et T, Loughcrew, comté de Meath

Cairns S et T, Loughcrew, comté de Meath

 

Loughcrew, également appelé «The Storied Hills» ou «Mountain of the Witch», est l'un des principaux sites de tombes à couloir d'Irlande (les autres sont Bru na Boinne, Carrowkeel et Carrowmore), tous censés remonter à environ 3200 av. est constitué de grappes de cairns (piles de pierres artificielles en forme de pyramide) autour des collines.

Le solstice d'hiver à Newgrange est bien connu, mais l'éclairage Equinox moins connu au lever du soleil se produit à Loughcrew. La pierre angulaire de la chambre est éclairée par un faisceau de lumière au lever du soleil sur les équinoxes de printemps et d'automne.

Le mythe dit que les monuments de Loughcrew ont été créés par une sorcière volant au-dessus de sa tête qui a laissé tomber de grosses pierres de son tablier.

L'entrée sur le site est gratuite, mais sachez que la montée vers Loughcrew est assez raide.

Lire la suite: Ce que signifie Halloween pour les Irlandais

Irish Halloween Tour Stop 3: Navan Fort & The King's Stables Armagh, Co. Armagh

 

Irish Halloween Tour - Navan Fort

Irish Halloween Tour - Navan Fort

 

Navan Fort est une forteresse royale historique sur Killylea Road dans le comté d'Armagh. L'ancien monument était un bastion des rois d'Ulster vers 700 av.J.-C. Le fort était le centre du roi Conchobar mac Nessa et de ses chevaliers de la branche rouge.

Navan Fort est entouré d'une banque avec un fossé à l'intérieur, ce qui suggère qu'il s'agissait d'un site cérémoniel plutôt que défensif.

On raconte que le grand héros mythique irlandais Cuchulainn a passé une grande partie de sa jeunesse à Navan Fort avant d'affronter à lui seul l'armée de la mythique reine Maeve.

Le fort a finalement été abandonné, ce qui était probablement le résultat de la création de l'église Saint-Patrick à trois kilomètres de là. Mais en 1005, le roi irlandais Brian Boru y campa et en 1387, Niall O'Neill choisit Navan Fort comme emplacement pour une maison.

Un mile à l'ouest de Navan Fort se trouve un autre site mythique, les mystérieuses écuries du roi qui auraient joué un rôle dans les rituels de l'eau dans la région.

King's Stables, qui a été construit vers 1000 avant JC, est une piscine artificielle de 10 pieds de profondeur entourée d'une banque. On pense que son importance avait à voir avec l'eau parce que les Celtes préhistoriques sont connus pour avoir pratiqué des cérémonies de culte de l'eau.

Une brève fouille du site en 1975 a découvert l'avant d'un crâne humain qui a été sectionné de la partie arrière, peut-être lié à un autre célèbre rituel de culte celtique - la tête coupée, une décapitation à grande échelle en tant que sacrifice humain aux dieux celtiques.

Vous pouvez faire une visite des sites à travers le Navan Center.

En savoir plus: Les Jack-o-Lanterns irlandais originaux étaient vraiment terrifiants et faits de navets

Irish Halloween Tour Stop 4: Beaghmore Stones Cookstown, Comté de Tyrone

 

Pierres de Beaghmore

Pierres de Beaghmore

 

Des cercles de pierres en Irlande s'étendent sur les montagnes Sperrins dans les comtés de Tyrone, Derry et Fermanagh. Dans chaque zone, il y a une concentration de sites constitués de multiples cercles de pierres. Les cercles ont des diamètres relativement petits et sont constitués d'une quarantaine de pierres chacun.

Les cercles sont généralement déformés et se produisent par paires ou par multiples au même endroit.

Tyrone a le plus de cercles de pierres; il y a 61 anneaux connus là-bas. Le complexe de cercles de pierre le plus célèbre se trouve à Beaghmore («la lande des bouleaux») dans le comté de Tyrone. Le complexe a été accidentellement découvert dans les années 1940 alors que des hommes coupaient de la tourbe. Il a fallu quatre ans de fouille pour enlever une épaisse couche de tourbe protectrice et pour découvrir les 1269 pierres du complexe à sept cercles.

Jusqu'à présent, sept cercles de pierres, 13 cairns et plusieurs rangées de pierres dressées qui composent le complexe de Beaghmore ont été découverts, mais on suppose que d'autres sont encore cachés dans la tourbe environnante.

On pense que les cercles de pierre remontent à 1600 avant JC, mais les murs des champs, les cheminées et les outils en silex découverts sur le site suggèrent qu'il était utilisé depuis 2900 avant JC.

Il semble que les constructeurs du complexe voulaient pointer les rangées de pierres au coucher du soleil en plein hiver, de sorte que certains archéologues pensent que les cercles ont été construits pour enregistrer les mouvements du soleil et de la lune afin de marquer les événements lunaires et solaires.

Alternativement, les rangées de pierre sont considérées par beaucoup comme ayant été utilisées pour d'anciens rituels, qu'ils soient religieux ou sociaux.

Les Beaghmore Stones se trouvent à 10 km à l'ouest de Cookstown et sont accessibles gratuitement à tout moment.

En savoir plus: Célébrez la journée magique et Halloween avec ces anciens sorts et charme irlandais

Irish Halloween Tour Stop 5: Grianan Ailigh Letterkenny, Co. Donegal

 

Grianan Ailigh

Grianan Ailigh

 

An Grianan Ailigh est un mystérieux fort circulaire en pierre qui remonte à 1700 avant JC Le fort se trouve sur la colline de Grianan, à 750 pieds au-dessus du niveau de la mer, de sorte que la vue depuis la campagne environnante du Donegal est incroyable.

Selon le mythe, le fort a été construit il y a 4,000 ans par le dieu du peuple appelé Tuatha De Danann afin d'abriter la tombe de son fils. Le fort est alors devenu le siège du royaume d'Ailigh, et était un centre de culture et de politique pendant le règne des premiers chefs irlandais.

La route qui mène à Grianan Ailigh est accessible depuis la route principale de Letterkenny à Derry.

En savoir plus: Comment avoir le meilleur et le plus effrayant Halloween de votre vie en Irlande

Irish Halloween Tour Stop 6: Carrowmore et Carrowkeel Co. Sligo

 

Tombe de Carrowmore

Tombe de Carrowmore

 

Carrowmore & Carrowkeel sont deux sites mégalithiques dans le comté de Sligo et abritaient autrefois plus de 200 tombes.

Les deux sites sont rejoints par la rivière Uinshin, qui coule de Lough Arrow à Ballisodare Bay - la route principale à l'âge de pierre. Cela fait de la région de Carrowmore / Carrowkeel l'un des centres les plus importants de l'ancienne Irlande mythologique.

L'emplacement des monuments, ainsi que leur ampleur et leur majesté, montre l'importance de la région et la vénération du peuple celtique antique pour les morts.

Carrowmore

Le complexe mégalithique le plus étendu d'Irlande, environ 30 tombes peuvent être vues sur les terres sacrées de Carrowmore (bien que l'on pense qu'il en existait jusqu'à 100 à la fois).

Les tombes sont pour la plupart des cercles de «dolmen» ou une seule tombe composée de trois pierres verticales environ supportant une grande pierre plate et horizontale, entourée d'un cercle de rochers. Il y a en moyenne 30 à 35 pierres dans chaque cercle de blocs, côte à côte. La plupart des cercles mesurent environ 40 pieds de diamètre, mais quelques-uns mesurent jusqu'à 165 pieds.

Carrowmore est classé aux côtés de Newgrange et Loughcrew dans le cadre de la tradition irlandaise des tombes du passage.

À l'intérieur de Carrowmore se trouve le grand cairn de Knocknarea - également connu sous le nom de tombeau de la reine Maeve.

Le monument, de 197 pieds de diamètre, a été construit il y a environ 6,000 ans et est situé sur la partie la plus élevée du sommet plat de la montagne Knocknarea, à 327 mètres au-dessus de la mer.

Le cairn est l'un des monuments anciens les plus impressionnants et les mieux conservés de toute l'Irlande et se trouve dans l'un des endroits les plus beaux et les plus visibles de toutes les tombes à couloir.

Selon la légende, le site est le lieu de repos de la reine Maeve de Connaught dans le cycle d'Ulster de la mythologie irlandaise et d'une guerrière mythologique irlandaise emblématique (cela peut aider à expliquer pourquoi sa tombe est si bien préservée).

La reine Maeve est connue pour avoir incité le Tain Bo Culainge («Le raid du bétail de Cooley»), où elle a mené sa province à la guerre contre l'Ulster pour voler leur précieux taureau.

Le choix de Maeve d'être enterré à Knocknarea en dit long sur son importance dans l'histoire mythologique irlandaise.

Carrowkeel

Carrowkeel, qui se trouve au sommet des montagnes Bricklieve, est une collection de certains des monticules les plus mystérieux de toute l'Irlande. C'est un site antique moins connu que Carrowmore, mais il est tout aussi important dans le passé mythique de l'Irlande et possède l'un des plus beaux endroits de tous les sites mégalithiques. Carrowkeel est le quatrième grand cimetière de tombes à passage en Irlande (les autres étant Newgrange, Loughcrew et Carrowmore).

Aujourd'hui, 14 tombes à couloir peuvent être vues à Carrowkeel. L'une des tombes est une tombe à couloir irlandaise «classique» - celle qui consiste en un court passage dans lequel vous pouvez ramper, qui mène à une chambre centrale avec trois chambres latérales également espacées. Ce qui est unique à propos de la tombe, c'est le coffre au-dessus de l'entrée. Le seul autre coffre de toit connu existe à Newgrange, mais alors que Newgrange est aligné sur le solstice d'hiver, le coffre de toit Carrowkeel est aligné sur le coucher de soleil du milieu de l'été, signalant deux types de rituels différents qui doivent avoir eu lieu dans les lieux.

Carrowmore et Carrowkeel sont très accessibles depuis les routes principales du sud de Sligo.

Lire la suite: Halloween en Irlande et ses origines dans le festival celtique Samhain

Irish Halloween Tour Stop 7: Le rocher de Cashel, Cashel, Co. Tipperary

 

Le rocher de Cashel

Le rocher de Cashel

 

La légende raconte que le diable a pris un peu d'un flanc d'une montagne dans le nord de Tipperary - maintenant connu sous le nom de Devil's Bit - puis a craché un rocher, qui a atterri à Cashel. Ce rocher est maintenant connu sous le nom de Rock of Cashel.

Le Rocher était le siège traditionnel des Grands Rois de Munster avant l'invasion normande.

De nombreux bâtiments sont perchés sur le site, dont la plupart datent des XIIe et XIIIe siècles, et abritent aujourd'hui certaines des collections d'art celtique les plus extraordinaires d'Europe.

Le rocher de Cashel est également connu sous le nom de St. Patrick's Rock, car Cashel est le site présumé de la conversion du roi de Munster par St. Patrick au 5ème siècle.

Le site a un petit prix d'entrée et des visites guidées sont disponibles sur demande.

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