Guide du randonneur du parc national Banff

Le parc national Banff, en Alberta, regorge à ras bord de paysages sauvages qui vous donneront envie d'être peintre. La meilleure façon d'explorer ce territoire non conquis est de le parcourir! Voici notre guide de randonnée dans le parc national le plus célèbre du Canada.

1. Chutes du glacier Bow

Bow Glacier Falls est situé dans le coin nord-ouest du parc. Pour vous y rendre, vous devrez vous diriger vers le nord depuis Lake Louise sur Icefield's Parkway (autoroute 93). Trouver le début du sentier est aussi simple que de repérer l'historique Num-Ti-Jah Lodge à l'extrémité nord du lac Bow.

Le début du sentier Bow Glacier Falls est clairement indiqué près du lodge. Si possible, arrêtez votre randonnée à l'approche du dîner. La salle à manger Elkhorn du Num-Ti-Jah sert un délicieux filet de bœuf mariné au romarin qui ne manquera pas de faire mouche.

Avant de vous engager sur le sentier, envisagez de faire un petit détour entre le parking principal et la rive du lac Bow. Là, vous pouvez avoir une vue dégagée sur les imposants sommets balayés par le vent qui entourent le lac.

La randonnée elle-même est un aller-retour de trois miles. L'accès au début du sentier est gardé par une série de ponts en bois qui enjambent le réseau de ruisseaux environnant. Une fois de l'autre côté, un gain d'altitude de 600 pieds vous attend.

Le terrain moyennement rocheux serpente à travers une série de ruisseaux et de criques avant de vous déposer au pied des chutes.

2. Lacs de consolation

À Banff, les environs de Lake Louise sont un trésor de joyaux cachés. Consolation Lakes en fait partie. Les lacs eux-mêmes ne sont pas les plus majestueux que Banff ait à offrir, mais le sentier lui-même regorge de beauté naturelle.

L'emplacement du sentier en fait une randonnée matinale pratique lors du trajet de Calgary au David Thompson Resort situé à l'est de Saskatchewan Crossing.

Le point de départ du sentier Consolation Lakes est facile d'accès depuis le parking du lac Morraine situé juste au-dessus du lac Louise proprement dit. Recherchez le panneau du sentier Rockpile / Consolation Lakes.

Vous devrez parcourir un kilomètre et demi avant de rejoindre le carrefour des lacs de Consolation. Vous y êtes presque lorsque vous commencez à gravir les marches de pierre de Rockpile.

Ce sentier bien entretenu est à la fois agréable pour les pieds et pour les yeux. Les randonneurs ont le plaisir de contempler de vastes champs de rochers d'éboulis au milieu d'imposants sommets glaciaires.

Ce sentier offre une grande variété de paysages en une courte randonnée. Une minute, vous regardez à travers un champ rocheux ouvert à la tour de Babel et la suivante, vous êtes enveloppé dans un cocon de feuillage dense.

Lac Morraine

3. Canyon Johnston

Johnston Canyon est accessible toute l'année. En hiver, les cascades font également office de haut lieu de l'escalade sur glace. Deux chutes majeures et plusieurs chutes mineures remplissent le canyon d'eau de montagne propre.

Le sentier a un léger dénivelé accessible aux randonneurs de tous niveaux d'expérience et de toutes capacités athlétiques. Les photographes adoreront la croissance naturelle qui s'accroche à la face du canyon; les verts vibrants sur fond de pierre grise donnent vie au canyon inanimé.

Canyon Johnston, Banff

4. Lac Rockbound

Le sentier Rockbound Lake est une randonnée d'une journée assez ambitieuse qui offre une vue imprenable sur Castle Mountian.

L'effet créé par la lumière du petit matin alors que la rivière Bow serpente avant les pics escarpés vaut à lui seul le déplacement. Le début du sentier du lac Rockbound se trouve au large de la promenade Bow Valley (autoroute 1A) entre le lac Louise et Castle Junction.

La randonnée est un peu plus de 10 miles aller-retour. Il est bien entretenu et gérable pour la plupart des randonneurs portant des chaussures de randonnée régulières. Les randonneurs sont traités aux eaux émeraude de Tower Lake avant de commencer la forte ascension vers Rockbound Lake à l'ombre de Castle Mountain. Faites une pause bien méritée au bord du lac pour vous imprégner du paysage.

Le mur abrupt qui est Castle Mountain donne l'impression que vous êtes à l'intérieur des limites d'une forteresse médiévale. Même si vous vous retournez ici, cette randonnée vaut le détour.

5. Parker Ridge

Peu d'autres randonnées dans le monde capturent la puissance brute des paysages glaciaires comme Parker Ridge. Les visiteurs seront époustouflés par le gigantesque glacier de la Saskatchewan, une rivière de glace littéralement coulant au rythme de la tortue en contrebas. Le glacier entier mesure 3.2 milles de long en continu.

Parker Ridge est l'une des randonnées les plus courtes du parc, passant d'une forêt tentaculaire à un terrain alpin en un seul itinéraire.

Le début du sentier est situé sur Icefields Parkway juste après le virage en épingle à cheveux Big Bend. L'approche en voiture entre Jasper et Lake Louise offre certaines des vues naturelles les plus spectaculaires de la planète.

Assurez-vous de porter des vêtements chauds même pendant l'été. Le sentier Parker Ridge commence à une altitude élevée, se termine encore plus haut et est souvent bombardé de vents forts.

Glacier de la Saskatchewan, Banff

 




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